L’animal élu de l’année 2013 selon le magazine Science

 

Le «rat-taupe nu», un petit rongeur d’Afrique de l’Est au physique disgracieux, avec sa peau dépourvue de poils et ses dents qui dépassent, a été élu l’animal de l’année 2013, selon le magazine «Science», et ce grâce à ses particularités exceptionnelles.

Des scientifiques de l’université de Rochester dans l’État de New York, ont récemment montré qu’il produisait une molécule particulière, l’acide hyaluronique, qui encercle les cellules et empêche la formation de tumeurs.

«L’organisme de “l’heterocephalus glaber” produit des protéines quasiment parfaites, impliquées dans presque toutes les fonctions du corps et sont de ce fait essentielles pour tous les organismes vivants», indique Andrei Seluanov, chercheur à l’université de Rochester et un des principaux co-auteurs de l’étude.

Les chercheurs ont découvert que chez le rat-taupe nu, le ribosome, la “machine” qui synthétise les protéines, est unique. En effet, quand le ribosome assemble des acides aminés pour créer une protéine, des erreurs peuvent intervenir.

rat-2013

Mais chez ce rongeur, les protéines fabriquées par ses cellules ont 40% de probabilités en moins de contenir une erreur que, par exemple, l’organisme des souris. “C’est important car des protéines sans altération permettent au corps de fonctionner plus efficacement”, explique le chercheur.

Andrei Seluanov et la chercheuse Vera Gorbunova ont pu montrer à travers une publication dans la revue britannique Nature, pourquoi le rat-taupe nu n’est pas sujet au cancer, dont aucun cas n’a jamais été découvert chez cet animal qui vit en Afrique de l’Est.

Ils ont découvert que la présence d’acide hyaluronique empêche les cellules du rongeur de s’agglutiner pour former des tumeurs.

Alors que les recherches sur le cancer sont le plus souvent effectuées sur les souris, les deux biologistes ont pris le contre-pied en étudiant des animaux qui semblent y résister.

Tandis que les souris ont une espérance de vie moyenne de deux ans en l’absence de prédateurs, le rat-taupe nu peut atteindre une trentaine d’années, malgré sa maigre constitution. Un adulte mesure environ huit centimètres et pèse en moyenne 35 grammes.

A.A D’après leparisien.fr

Print Friendly

Plus :  Actu   TopNews






  • Envoyer