Découvrez comment Ford teste ses véhicules sur les routes les plus extrêmes

Les nids de poules et d’autres surfaces routières cahoteuses deviennent un véritable problème pour les conducteurs à travers le monde.

fordmitigation

L’année dernière en Royaume-Uni uniquement, le Royal Automobile Club a répondu à plus de 25,000 pannes liées aux nids de poule, presque une augmentation de 25% par rapport à 2004. Les mauvaises conditions et le manque de maintenance des routes européennes génèrent au moins un tiers des accidents chaque année.

Consciente de ce problème, la marque Ford a établi une piste de 1.9 km qui intègre des répliques précises des pires nids de poule et dangers routiers au monde. En effet, cette piste aide les ingénieurs à concevoir des châssis plus robustes et à développer de nouvelles innovations afin de s’assurer que les véhicules Ford puissent résister aux routes les plus cahoteuses.

La route couvre 80 km de piste d’essai au centre de test de Ford, situé à Lommel, Belgique. Elle recopie des nids de poule en Europe et aux Etats-Unis, et imite plus de 100 dangers routiers dans 25 pays partout dans le monde. Les trois dernières années seulement, les ingénieurs chez Ford se sont déplacés dans plusieurs pays à la recherche des dangers routiers les plus effrayants, notamment en Australie, France, Allemagne, Italie, Russie, Espagne, Suisse, et au Royaume-Uni, ainsi qu’en Asie, en Australie, en Amérique du Nord et en Amérique du Sud.

Les ingénieurs examinent toujours de nouvelles conditions potentielles afin de les intégrer au centre. En employant des équipements similaires à celles utilisées par les sismologues lors de l’étude des tremblements de terre, les ingénieurs conduisent sur les nids de poule avec une vitesse qui s’élève à 70 km/h, en utilisant des détecteurs qui contrôlent la robustesse de la voiture. Cela regroupe de diverses surfaces comme les blocs de granite de la Belgique, et les pavés de la France et les dos-d’âne du Brésil.

L’obsession de Ford à s’assurer que ses voitures puissent faire face aux routes les plus pénibles au monde a mené à l’invention de plusieurs technologies. Par exemple, Ford lance un système de contrôle d’amortissement continu avec la technologie Pothole Mitigation qui permet d’atténuer les dommages causés par les nids de poule, ces additions seront introduites sur la Ford Mondeo, Galaxy et S-MAX.

La technologie permet d’ajuster la suspension de la voiture au cas où la roue heurte un nid de poule, et peut contribuer à sa protection. Le système du suivi de la pression des roues de Ford avertit le conducteur des crevaisons, et le système du contrôle électronique de stabilité peut aider les conducteurs à maintenir le contrôle de leurs véhicules lors d’esquive.

Tous les véhicules destinés au marché européen sont testés à Lommel, où les ingénieurs de Ford et les conducteurs d’essai font plus de 6 millions de kilomètres chaque année. Par exemple, les conducteurs d’essai ont fait la piste plus de 5000 fois avec la nouvelle Ford Transit, et ce dans le cadre d’un test désigné à simuler les conditions de 10 ans de conduite en 6 mois seulement. Le centre d’essai intègre également un circuit à haute vitesse, des bains de boue et de sel ainsi que des tests de corrosion dans des chambres à humidité extrême. Des véhicules prototypes sont également conduits dans une température qui varie entre -40 C et 40 C.

Communiqué

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