Ford livrera des voitures autonomes pour le covoiturage en 2021

Ford a récemment annoncé son intention de livrer une grande quantité de véhicules totalement autonomes de niveau-4 SAE, capables d’opérer commercialement en 2021, pour des services de covoiturage ou de transport public.

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Afin d’atteindre ses objectifs, la compagnie collabore avec quatre startups en vue d’optimiser le développement de véhicules autonomes, et investit en doublant les effectifs de son équipe a Silicon Valley, et plus que double son campus de Palo Alto.

“La prochaine décennie sera définie par l’automatisation de l’automobile et nous estimons que les véhicules autonomes auront un grand impact sur la société, comme la ligne d’assemblage Ford il y a 100 ans”, a avancé Mark Fields, Président et Directeur Général de Ford. “Nous sommes déterminés à lancer sur les routes un véhicule autonome qui pourrait améliorer la sécurité et résoudre les défis sociaux et environnementaux pour des millions de personnes – non seulement pour ceux qui peuvent se permettre des véhicules de luxe.”

Les véhicules autonomes pour l’année 2021 relèvent du plan Ford Smart Mobility, ayant pour objectif de devenir chef de file des voitures autonomes, ainsi que de la connectivité, la mobilité, l’expérience de la clientèle, les données et le cadre analytique.

Pionniers des véhicules autonomes

Basé sur une décennie de recherche et de développement sur les véhicules autonomes, le premier véhicule autonome de Ford sera, selon la Société des Ingénieurs Automobiles coté niveau 4- véhicule capable de se diriger sans volant, ni pédales de frein ou accélérateur. Spécialement conçu pour des services de mobilité commerciale, ce système de covoiturage et transport public sera disponible en volume important.

“Ford a développé et testé des véhicules autonomes depuis plus de 10 ans”, a expliqué Raj Nair, vice-président exécutif du développement produit et directeur technique chez Ford. “Nous avons un avantage stratégique en raison de notre capacité à combiner le logiciel et la technologie de détection avec la sophistication d’ingénierie nécessaire à la fabrication des véhicules de qualité supérieure. C’est ainsi que nous matérialisons des véhicules autonomes à portée de milliers de personnes à travers le monde.”

Cette année, Ford va tripler sa flotte de véhicules d’essai, afin de devenir la plus grande flotte de test parmi tous les constructeurs automobiles – augmentant le nombre de berlines Fusion Hybride auto-conduite à 30 sur les routes de Californie, d’Arizona et du Michigan, avec pour objectif de les tripler encore l’année prochaine.

Ford a été le premier constructeur automobile à tester ses véhicules à Mcity, l’environnement urbain simulé de l’Université de Michigan, le premier constructeur automobile à démontrer publiquement l’opération des véhicules autonomes dans la neige et le premier constructeur automobile à tester ses véhicules autonomes la nuit, dans le noir absolu,  dans le cadre du développement des capteurs LiDAR.

Croissance à Silicon Valley

Ford agrandi aussi ses opérations à SiIicon Valley, fondant à cet effet un campus à Palo Alto.

Ajoutant deux nouveaux bâtiments et 150,000 pieds carrés d’espace de travail et de laboratoire, adjacent au Centre de Recherche et d’Innovation actuel. Le campus ainsi agrandi, enrichira la présence locale et les plans d’assistance afin de doubler la taille de l’équipe de Palo Alto d’ici la fin de 2017.

Tekiano avec communiqué

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