L’athlète Youssef Akrout réussit une 1ère première traversée du canal de Sicile à bord d’un dériveur olympique

L’athlète tunisien Youssef Akrout a relié mercredi 19 octobre dernier pour une première mondiale deux continents en traversant la mer à bord d’un dériveur olympique de type ‘Laser’. Pour la première fois ce Laser a traversé le canal de Sicile, qui permet de relier le continent africain au continent européen.

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La traversée a duré 17h 34min et 20 sec, a expliqué Sofiène Bouden, skipper de Délices, bateau accompagnateur, et membre de la Fédération tunisienne de voile. “Youssef Akrout a été le premier à traverser en Laser le détroit de Sicile”, s’est-il félicité.

Âgé de 24 ans, il est parti mercredi à l’aube du port tunisien d’El Haouaria pour rallier Mazara del Vallo en Sicile (Italie), sur une route maritime très fréquentée par les bateaux de marchandises.

Présent aux JO de Londres en 2012 et à Rio cette année, il a parcouru les quelque 160 kilomètres à bord d’un bateau de 55 kilos, de 4,23 m de longueur et 7,3 mètres carrés de voile. Un bateau de la marine nationale tunisienne l’a accompagné jusqu’aux eaux territoriales italiennes.

“Au début, c’était un rêve, et là, ça se concrétise, donc je suis super content. L’idée derrière, c’est de récolter des fonds pour l’association +Wallah We Can+”, qui vise à améliorer les conditions de vie de jeunes issus de milieux défavorisés dans les internats, a expliqué l’athlète à l’AFP.

C’est aussi de “faire un record : être le premier à traverser une mer, la mer Méditerranée, et relier deux continents avec un dériveur olympique”, a-t-il ajouté. Une averse a fait craindre pour le reste de la traversée, mais l’aventure s’est globalement bien passée.

Tekiano avec AFP

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